Liverpool’un başarısının görünmeyen kahramanı 

HABER-YORUM | HASAN CÜCÜK 

Premier Lig’de 30 yıl aradan sonra şampiyonluğa ulaşan Liverpool’un başarısının mimarı kim sorusuna verilecek ilk isim, Jürgen Klopp olur. Elbette başta Alman teknik adam olmak üzere bu sezon olağanüstü bir performans ortaya koyan Mane, Salah, Van Dijk, Henderson gibi isimler sıralanır. Bir de başarının görünmeyen kahramanı var. Bu isim kulübün 39 yaşındaki sportif direktörü Michael Edwards.

Liverpool’un sportif direktörü Michael Edwards, gözden ve medyadan uzakta işlerini yapıyor. Adı hiçbir zaman ön plana çıkmıyor. Kim olduğunu çok az kişi biliyor. Öyle ki, hakkında Wikipedia’da bile bilgi bulunmuyor. Gizemli bir kişi değil. Ancak gözden uzakta olunca işini çok daha iyi yapıyor.

Michael Edwards’ın hayatına futbol küçük yaşlarda girmiş. Sıradan bir futbolcu olarak, meşin yuvarlağın peşinden koşan Edwards ilerleyen yıllarda futbolculuktan ekmek kazanamayacağını görünce IT eğitimi almış. İlk profesyonel işine 2003’te Portsmouth’ta analizci başlayan Edwards, rakipleri analiz edip, transfer politikasını belirlemiş. Portsmouth’un ligi 8’inci ve 9’uncu sırasında bitirmesinde Edwards’ın rolü büyük olur. Asıl başarı ise 2008’de gelen FA Cup zaferiyle olur. Bir yıl sonra Harry Redknapp ile Tottenham’ın yolunu tutar. Londra ekibi 20 yıl aradan sonra ligi 4. sırada bitirirken, bu tesadüfi olmayan başarının mimarlarından biri yine Michael Edwards’dır.

Michael Edwards’ın yolu Liverpool ile 2011 yılında kesişti. Tottenham’dan ayrılmasına kulübün sahibi Daniel Levy pek razı olmadı ama Edwards kararını değiştirmedi. 2013 yılına kadar performans analiz bölümünün sorumluluğunu yürüttü. Daha sonra teknik performans direktörü olarak çalışan Michael Edwards 2016’da sportif direktör olarak görev yapmaya başladı.

Edwards, Liverpool’daki ilk yıllarında dönemin teknik direktörü Brendan Rodgers ile sorunlar yaşadı. Christian Benteke, Iago Aspas ve Luis Alberto transferi konusunda Rodgers ile aynı fikirde değildi. Bu oyuncuların kaliteli olduğunu ancak Liverpool için uygun olmadığını dile getirmesine rağmen transferleri gerçekleşti. Haklı çıkan Edwards oldu. Her üç ismin Liverpool yılları hüsran oldu. Liverpool sonrası gittikleri takımlarda ise daha başarılı oldular.

Ekim 2015’te Jürgen Klopp’un gelmesiyle Michael Edwards’ın parlak günleri de başlamış oldu. İkili arasında mükemmel bir uyum vardı. Edwards’ın kendini gösteren transferi Muhammed Salah’ın takımıa kazandırılması oldu. Klopp, Mısırlı oyuncunun değil vatandaşı Julian Brandt’ın transfer edilmesini istiyordu. Edwards, Salah’ın takıma daha faydalı olacağını, Mısırlı yıldızın hangi özelliklerinin Brandt’tan daha üstün olduğunu detaylı bir şekilde analiz ettiğinde Klopp kararını değiştiriyordu. Sonuçta haklı çıkan Edwards, kazanan ise Liverpool oldu. Andy Robertson, Fabinho, Mane, Alisson ve Van Dijk transferlerinde anahtar rolü hep Michael Edwards oynadı. Hangi oyuncunun, Liverpool’un hangi problemini nasıl çözeceğini detaylı bir şekilde ortaya koyduğunda geriye sadece bonservisi ödeyip, kadroya katmak kalıyordu.

Edwards’ın başarısı sadece takıma nokta transfer yapmakla sınırlı kalmadı. Eldeki oyuncuları da yüksek bonservis ücretiyle satmayı bildi. İyi bir pazarlıkçı olan Edwards, Mamadou Sakho’yu 28 milyon Euro’ya, Domonic Solanke’yu 20 milyon Euro’ya ve Philippe Coutinho 145 milyon Euro’ya satmayı başaran isim oldu.

Klopp – Edwards uyumu sayesinde son iki yılda Liverpool, Şampiyonlar Ligi, UEFA Süper Kupa, FİFA Dünya Kulüpler Kupası ve Premier Ligi kazandı. Gözden uzaklarda işini yapıp, Liverpool’u başarıya taşıyan görünmez kahramanlardan biri olan Michael Edwards’ın kıymetini bilenlerin başında kulüp başkanı Tom Werner geliyor. Manchester City, deplasmanda Chelsea’ya yenilip Liverpool resmen şampiyonluğunu ilan edince Başkan Werner, Klopp’tan önce Edwards’ı arayıp tebrik etti.

YORUM YAZIN

Lütfen yorumunuzu yazın
Lütfen isminizi girin